ART & CULTURE - LUXE & PRESTIGE

Photo: Montres de luxe - Rolex ©


ROLEX

L’OYSTER, 90 ANS D’INNOVATION CONTINUE


Rolex célèbre en 2016 les 90 ans de l’Oyster, la première montre-bracelet étanche au monde, une innovation qui transforma pour toujours la conception des montres. Précise, robuste et fiable, l’Oyster est devenue le garde-temps de référence des explorateurs et pionniers en tout genre, dont les exploits ont contribué à forger le statut de cette montre légendaire. Aujourd’hui Rolex renforce encore les critères de performance qui font des montres Oyster des Chronomètres Superlatifs.

UNE RÉVOLUTION HORLOGÈRE
La Rolex Oyster se révéla effectivement l’une des plus importantes inventions horlogères de son époque, comme le raconte Hans Wilsdorf en 1945 : « A ce moment-là [1926], l’idée d’une montre imperméable à l’eau était encore nouvelle aux yeux de la très grande majorité des horlogers qui n’en voyaient point la nécessité. Nous pourrions même évoquer mainte assemblée de fabricants et de techniciens où le fait même de poser une telle question et d’en discuter la solution provoqua plus de sarcasmes que d’arguments objectifs. » Mais Hans Wilsdorf persévéra et parvint, par une intense communication, à faire adopter cette montre à l’étranger. « Les autres fabriques ne purent faire autrement que de suivre ce mouvement, qui devait avoir des répercussions énormes pour l’horlogerie suisse. […] Il s’est avéré en effet que depuis ce moment-là (1927), c’est pour plus d’un milliard de francs suisses qu’il s’est exporté de montres-bracelets étanches, à travers les cinq continents. Ajoutons que le développement de la montre étanche a eu comme résultat non moins tangible une refonte complète de la fabrication de la boîte en Suisse. Toutes les manufactures de boîtes ont dû se procurer de nouvelles machines beaucoup plus précises (car les anciennes ne convenaient plus à une mise au point aussi délicate). Des millions de francs furent investis dans cette nouvelle technique, et il en découla également une prospérité nouvelle de l’industrie des machines. Quant à celle de la boîte, elle put reconquérir en Suisse la première place dans le monde au moment où elle se voyait sérieusement battue en brèche par l’étranger. »

 
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