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Photo: Montres de luxe Montre de prestige - Histoire - Blancpain ©


Blancpain

1953-2013 : 60ème anniversaire de la Blancpain Fifty Fathoms !


Les origines :
A son arrivée à la tête de Blancpain en 1950, Jean-Jacques Fiechter, lui-même passionné de plongée, commence à travailler sur un instrument fiable et robuste pouvant l’accompagner dans ses loisirs sportifs. La montre de plongée, inexistante à cette époque, revêt une importance capitale car la mesure du temps de plongée et la capacité à chronométrer les opérations sont primordiales.

En 1953, la première montre de plongée moderne voit le jour et se prénomme « Fifty Fathoms », d’après la mesure britannique de 50 brasses, (environ 91 mètres), considérée à l’époque comme la profondeur maximale que les plongeurs pouvaient atteindre compte tenu de l’air comprimé alors en usage. Testant lui-même son nouveau modèle lors de ses plongées dans le sud de la France, M. Fiechter soumet également des pièces aux instructeurs des clubs de plongée dont il est membre. Dans la même année, après plusieurs tentatives infructueuses auprès de fournisseurs nationaux, Bob Maloubier, le cofondateur du corps des nageurs de combat français, se tourne vers Blancpain. Pour se munir de la seule montre de plongée fiable et robuste existante à ce moment, l’armée française fait une exception sur la provenance suisse de cet instrument de travail primordial.

La Blancpain Fifty Fathoms de 1953, première montre de plongée moderne :
Il est extraordinaire de constater que l’ensemble des caractéristiques déterminées par Blancpain en 1953 est quasi identique à la norme NIHS 92-11 (ISO 6425) introduite en 1996 pour les montres de plongée, soit presque 40 ans plus tard.

- SECURITE : Une lunette blocable avec des repères horaires afin de connaître le temps de plongée et la réserve en air disponible : premier brevet pour la Fifty Fathoms.
- FIABILITE : Une grande étanchéité, presque 100 mètres. Afin d’assurer la meilleure imperméabilité du boîtier, Blancpain conçoit un système de doubles joints toriques sur la couronne : deuxième brevet pour Blancpain sur sa montre de plongée.
- ROBUSTESSE : Un remontage automatique pour réduire le nombre de fois où la couronne aurait besoin d’être dévissée et éviter ainsi un risque d’usure non négligeable au système d’étanchéité de la couronne.
- LISIBILITE : Un cadran noir avec des indications luminescentes évidentes, le tout intégré dans un large boîtier.
- ANTIMAGNETISME : Une protection indispensable pour une montre de plongée.

Un développement et un succès légendaire :
Alors que la Blancpain Fifty Fathoms s’impose comme la référence mondiale pour les montres militaires de plongée, elle ne tarde pas à servir la cause des plongeurs civils. Elle fut utilisée lors des plongées immortalisées par le film de Jacques-Yves Cousteau « Le monde du silence », qui remporta un Oscar et la Palme d’Or au Festival de Cannes en 1956. Réel instrument professionnel, la Fifty Fathoms a également participé à d’autres aventures, par exemple l’expédition spéléologique du gouffre Berger, en France, qui allait la faire descendre en 1964 à la profondeur record de 1’122 mètres sous la surface de la terre. Etanchéité, luminosité, robustesse, lunette tournante, telles étaient encore les spécificités indispensables pour accompagner ces sportifs.

Les variantes de la Blancpain Fifty Fathoms, le résultat d’une passion.
Depuis sa création, la plongeuse a connu de multiples variantes : avec date, sans date, des aiguilles de formes variées, des lunettes ou des cadrans différents, ou encore des traitements de boîtiers variables. A l’instar des plus grandes réussites, la Fifty Fathoms de Blancpain est le résultat d’une passion. Passion commune partagée par deux CEO de Blancpain ; celle de Jean-Jacques Fiechter qui l’a fait naître, et celle du Président et CEO actuel Marc A. Hayek, qui lui a donné sa version contemporaine, fidèle à la tradition d’innovation qui fait la force de Blancpain.

Aujourd’hui, la Fifty Fathoms Bathyscaphe modèle 2013 s’inscrit dans le sillage d’une fabuleuse lignée qui s’étend sur plus d’un demi-siècle en répondant toujours aux besoins des plongeurs actuels.

 
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